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哈佛的传统没有什么值得骄傲的

哈弗的招生并不是为了接收最优秀的人

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事实上,这所大学的招生做法并不是为了接收最优秀的人。

田园诗般的校园

美国长期以来一直认为自己是精英统治,美国的大学被誉为世界上最好的大学。这两个前提现在都受到严重质疑。

最近,一项关于哈佛大学招生的研究让我有种不安的感觉,比大多数人想象的要糟糕得多,美国顶尖学校实际上是自我复制特权的堡垒。这项研究使用了针对哈佛诉讼的数据,指控哈佛歧视亚裔申请人。

这篇论文中最令人震惊的数字是这样的:在哈佛大学录取的白人学生中,超过43%属于所谓的“ALDC”类——也就是说,他们是被招募的运动员、传统特招生、“院长特招”名单上的以及哈佛教职员工的子女。此外,在作者构建的模型中,如果没有“ALDC”身份,将有四分之三的申请人会被拒绝。

结论是,事实上,哈佛并不热衷于接纳最好的人。相反,财富和家庭关系在决定谁更有机会进入哈佛,由此继续获得财富和家庭关系。

这篇论文对六个招生周期的录取数据进行了审查,文章中的一句话强化了这一观点:“在此期间,传统申请人的录取率为33.6%,是非传统申请人录取率的5.7倍。”

现在想想,美国顶尖大学是该国意识形态上最“左翼”的机构之一。例如,在哈佛,从2011年到2014年,84%的对政党的教师捐赠流向了民主党方向。当然,民主党应该是反对收入不平等的政党。那么这里出了什么问题?为什么要信任这些精英?

如果说有哪个机构能够抵制社会趋势,那就是哈佛。她有大约390亿美元的捐款(2018年),她的最高管理者可以在其他任何地方工作,而且大部分重要教员都有终身职位。她可能也拥有世界上最好的学术声誉,甚至在受到巨大的声誉或经济打击后,仍可以用顶尖学生填满她的新生班级。

作为哈佛校友(经济学博士,1987年),并从哈佛大学出版社出版了两本书的人,我希望好好想想这个地方。我深深了解并尊重许多与哈佛有联系的人。但在我看来,哈佛作为一个机构,并不致力于纠正社会错误或使美国成为一个更好的国家,而是致力于最大化自己的力量和影响力。

如果你想知道为什么美国人不信任现在的政府,或者为什么美国人不相信民主党真的会扭转收入不平等,看看哈佛招生案就知道了。

到目前为止,我只讨论了白人申请者。黑人申请者呢?尽管原因完全不同,这里的数字又一次非常令人不安:很少有黑人申请人是根据他们的学业成就获得准入。

论文中的表11显示,在正常情况下,1367名非裔美国人将在六年内被哈佛大学录取。但如果没有种族/传统/运动员偏好,只有428人会被录取,种族偏好是造成这一差异的主要因素。

这个问题很难归咎于哈佛;这些数据更广泛地反映了美国社会现状。美国的大学系统正在努力寻找合格的非裔美国申请人,这是一件好事。但是美国社会没有产生出这些人。还有一个长期存在的问题,即许多被录取的学生来自非洲或加勒比海地区,并不代表美国奴隶制后代的成功。

除了美国的白人中产阶级之外,似乎每个人都受到某种偏见。这是一种不公平和历史遗留问题,也是可以理解的。这也让亚裔美国人强烈感受到了一个问题:他们必须大幅超越同龄人才能有机会进入顶级学校。哈佛大学入学诉讼尚未做出裁决,但这一感受基本上是正确的。

谁会对这种情况感到满意?谁会受到鼓舞,进而产生对美国高等教育或者美国精英社会更坚定的信念?谁能在阅读这项研究后,对美国教育家有更正面的看法?

不公平的录取不仅腐蚀了那些梦想成就伟大美国的一部分人的理想,也让我们对那些被认为能让美国变得伟大的机构不太信任。

作者:Tyler Cowen

原文发表于CNN 9/26

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